Chitón, el molusco que ha inspirado una bioarmadura

Chitón, el molusco que ha inspirado una bioarmadura

21/03/2020

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California, EUA.- El secreto del chitón, también conocido como cucaracha o cochinilla de mar, reside en las ocho placas mineralizadas que configuran la concha que lo recubre. Se trata de piezas arqueadas y móviles que semejan las tejas de un tejado. Y esa peculiaridad, en un nuevo ejemplo de biométrica submarina, ha sido la fuente de inspiración para el desarrollo de una nueva bioarmadura por parte de un equipo de investigadores pertenecientes a diversas instituciones. Entre ellas se cuentan el MIT, la Universidad de California y el Instituto Oncológico Dana-Farber de la Escuela Médica de Harvard en EE. UU., y el Instituto Max Planck en Alemania.

Aunque se conocía su resistencia, la estructura de la concha del chitón no se había estudiado a fondo. Debido a ello, el equipo de investigadores ha empezado por analizar su configuración por medio de tomografía 3D. Partiendo de esos datos, han hecho un modelado 3D para ensamblar las piezas en diversas posiciones sobre un sustrato blando, de tal modo que pudieran determinar la resistencia de cada disposición. Este proyecto de biomimética les permitió entender los mecanismos que ofrecen al chitón su mezcla única de flexibilidad y resistencia. Esto se debe a que, al ser sometidas a presión, las placas convergen entre sí para formar una barrera sólida. En cambio, cuando no sufren ningún tipo de carga, las piezas recuperan su movilidad. Así, el modelado por ordenador ha revelado a los investigadores el punto exacto en el que esta armadura alcanza su resistencia máxima.

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